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Como monetizar proyectos open source

Aunque la mayoría de los proyectos de open source no se inician o evolucionan hacia las empresas, las empresas pueden crecer y monetizar con el código abierto en el corazón de su modelo de negocio.

A medida que el software de código abierto se vuelve cada vez más popular, una de las preguntas más comunes que escuchamos es: ¿Cómo estos proyectos hacen dinero?.

Si desea construir un negocio alrededor del código abierto, aquí hay varios modelos exitosos a considerar para generar sus proyectos open source de manera sustentable.

Requisitos para monetizar los proyectos open source

Antes que nada, es importante saber que existen ciertas condiciones previas para que su proyecto open source aproveche las bondades de crecer gracias a la propia comunidad y ser sumamente exitoso para ayudar con el crecimiento de su empresa.

Detrás de cualquier gran software de código abierto, hay una comunidad enorme y estrecha destinada a hacerlo aún más popular, confiable y flexible. Y cuando muchas personas se unen para hacer un producto en particular, sucede algo realmente genial: la sinergia.

Amplia adopción

La amplia adopción es necesaria porque un proyecto open source puede capturar solo una pequeña cantidad del valor que crea.

Para ser claros, una empresa de código abierto regala la mayoría, si no todo, de su software desarrollado de forma gratuita y la mayoría de sus usuarios nunca pagarán por ese software.

Pero dada una comunidad lo suficientemente grande genera una tasa de conversión que puede ser suficiente para sustentar el proyecto.

Alta Credibilidad

La credibilidad es importante porque permite al proyecto open source construir un proceso eficiente de ventas y marketing, lo cual es especialmente importante dados los bajos índices de monetización.

Tener «alta credibilidad» significa que cualquier persona que necesite ayuda con el software se comunica con la compañía de a cargo del proyecto y no con alguien más para obtener ayuda.

Modelos de negocio para monetizar proyectos open source

Soporte y servicios

Red Hat es la prueba más obvia de que vender software de código abierto puede ser rentable, ofrecen su software de forma gratuita y cobra a los usuarios empresariales por servicios de soporte técnico.

Esta empresa también vende suscripciones a su distribución «premium», Red Hat Enterprise Linux, que atrae a los usuarios empresariales debido a sus rigurosas pruebas y estabilidad.

Red Hat vende certificaciones de software empresarial, permitiendo a los empleadores encontrar profesionales de TI altamente calificados, que han sido certificados por la compañía y han demostrado competencia con las herramientas de software de Red Hat.

Software como servicio (SaaS)

Las empresas también pueden ganar dinero con el software de código abierto vendiéndolo como software como servicio (Software as a Service o SaaS en ingles).

WordPress.com es un claro ejemplo, pues es un sistema de gestión de contenido de código abierto (CMS) que está alojado en sus propios servidores.

Mientras que WordPress.com es un servicio de alojamiento privado que se ejecuta mediante su propio CMS; ofrecen el código fuente del mismo al publico en general y totalmente gratis a través del dominio de WordPress.org.

Este servicio se ha vuelto muy popular por facilita a los usuarios no técnicos el uso de blogs o sitios web; les ayuda a establecer sitios web sin tener que lidiar con las complejidades de instalar el CMS o ubicar y configurar el alojamiento web. Su éxito le valió a Automattic, la compañía detrás de él, una valuación de más de $ 1 mil millones en 2014.

Asociaciones publicitarias

Mozilla Corporation es una filial con fines de lucro de la fundación sin ánimo de lucro Mozilla; que genera ganancias para reinvertirlas en los proyectos de código abierto de Mozilla.

Mozilla Corporation obtiene sus ingresos de sociedades con compañías como Yahoo, Google y Amazon. Estas empresas pagan para ser incluidas como opciones de búsqueda integradas en el navegador Firefox.

Yahoo llegó a un acuerdo con Mozilla Corporation en el 2014 para que los pusieran como el motor de búsqueda predeterminado en Firefox, todo a cambio de un pago anual de $ 375 millones.

Funciones adicionales de pago

Si estudias con cuidado, bastante software ofrece funcionalidades básicas en sus proyectos open source. La manera en que monetizan su producto es a través del pago de funciones adicionales mas avanzadas. Por ejemplo, este caso ocurre mucho en los plugins de WordPress o algún otro CMS muy popular.

MySQL cobra por funciones premium orientadas a la empresa que no están incluidas en la versión básica del software. También vende servicios de soporte.

La compañía propiedad de Oracle, que se describe a sí misma como «la base de datos de código abierto más popular del mundo». Ofrece una versión de descarga gratuita de su software, así como tres versiones empresariales con suscripciones anuales que varían de $ 2,000 a $ 10,000.

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