Dinero colgando

Momento de invertir en dividendos

Las crecientes acciones de tecnología lideraron el mercado alcista más largo de la historia durante la década de 1990, lo que llevó a los inversores a evitar las acciones de empresas que pagan dividendos. El rendimiento constante de las acciones de las empresas más conservadoras parecía pálido en comparación.

Pero ahora, el aumento de las tasas de interés y la desaceleración de las ganancias corporativas están haciendo que los inversores recurran nuevamente a lo probado y verdadero: empresas de alta calidad con fuertes flujos de efectivo, ganancias sólidas y un flujo de dividendos saludable.

No todas las empresas pagan dividendos

Las empresas que pueden comprometerse a pagar un dividendo regular son aquellas que, en general, son fundamentalmente fuertes y optimistas sobre su futuro. El historial de dividendos de una empresa es una buena indicación de su voluntad de compartir beneficios y demostrar responsabilidad ante los inversores. En períodos de incertidumbre del mercado, estas cualidades se vuelven especialmente atractivas para los inversores.

Las acciones de compañías que pagan dividendos generalmente tienen menos fluctuaciones de precio que las acciones de quienes no pagan dividendos. El dividendo puede crear un colchón y suavizar la volatilidad del precio de una acción. Sin embargo, es importante recordar que, aunque las acciones que pagan dividendos pueden agregar diversificación a su cartera y ayudar a minimizar la volatilidad, aún implican riesgo.

Creciente interés por los dividendos

Esta apreciación de los dividendos ha generado un interés renovado en fondos mutuos que pagan dividendos como el American Century Equity Income Fund (TWEIX), que ha estado invirtiendo en acciones que pagan dividendos durante más de una década. Las empresas del fondo suelen estar bien establecidas y son fundamentalmente sólidas, tienen ganancias estables, un balance sólido y un historial de pago de dividendos.

El tamaño de los dividendos también está aumentando. Tres cuartas partes de las empresas del índice S&P 500 pagan dividendos, y más de la mitad de ellas aumentaron sus pagos durante 2004. Eso es prueba de muchos balances sólidos. Una empresa debe tener las ganancias para pagar un dividendo y un balance sólido para aumentarlo.

Inversores y dividendos a futuro

Es probable que continúe la preferencia de los inversores por las acciones que pagan dividendos, al igual que la capacidad de muchas empresas para seguir pagando dividendos. Varios años de incertidumbre económica han llevado a las empresas a recortar costos, reducir la deuda y controlar su gasto de capital. Eso significa que muchos de ellos ahora tienen mucho efectivo en sus balances.

Esta combinación de menor deuda y cuentas mancomunadas más grandes les da la capacidad de aumentar los dividendos. Incluso con el énfasis actual en devolver más efectivo a los accionistas, el índice actual de pago de dividendos sigue estando por debajo del promedio histórico.

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